[인터뷰] "SUPER FINE"한 삶을 가능하게 하는 구조를 찾아 떠나는 여정 - 와이어즈 조석현 대표

"SUPER FINE"한 삶을 가능하게 하는 구조를 찾아 떠나는 여정 - 와이어즈 조석현 대표


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INTERVIEW

the blank_ X '슈퍼파인' 조석현 대표


Q. 안녕하세요! 슈퍼파인, 가치 있는 삶을 위한 브랜드를 만들고 소개하는 브랜딩 에이전시 회사 와이어즈(Y’erz)에서 론칭한 새로운 플랫폼이라고요. 슈퍼파인에 대한 간단한 설명 부탁드립니다.

슈퍼파인은 철학 있는 생산자와 브랜드를 조명하는 뉴디맨드 슈퍼마켓이자 편의점으로 생각해 주시면 좋을 것 같아요. 처음 시작은 ‘왜 편의점에는 건강한 게 없을까?’, ‘슈퍼마켓은 왜 사라졌을까?’ 하는 물음이었고요. 고민하다 답을 내려보기를, ‘보다 건강하고 질 좋은 재료, 질 좋은 식품과 재료를 제공할 수 있는 편의점이자 슈퍼마켓을 개발해보자’ 하게 됐어요. 다음 단계로 ‘그 안에 담겨야 할 질이 좋고 건강한 건 무엇일까?’를 고민했을 때 지속가능성과 로컬 지향, 생산자 중심 같은 가치들로 귀결됐고요.

현재는 편안하게 맛있고 건강한 음식을 즐길 수 있고, 동시에 집에 필요한 식료품 장을 볼 수 있고, 더 나아가서는 동네 커뮤니티로서 사람들과 와서 술 한잔도 하면서 할 수 있는 공간으로 운영하고 있습니다. 지금은 편의점으로 다 대체됐지만 과거의 슈퍼마켓을 생각해보면 동네 커뮤니티 역할을 했었거든요. 평상도 있고 주변 사람과 인사도 나누고 맥주 한 잔도 기울일 수 있는 하나의 동네에 조그마한 커뮤니티 공간을 새로운 현대적으로 재해석해보았습니다.

*뉴디맨드 전략 : 불황기 속에서도 새로운 수요를 창출하는 전략으로, 사지 않고는 배길 수 없는 대체 불가능한 상품을 개발해 새로운 수요를 창출하는 것이다.

 

Q. 슈퍼파인을 론칭하기 이전에 와이어즈(Y’erz)에서 어떤 일들을 전개해왔는지도 궁금해요. 어떻게 슈퍼파인을 시작하게 되었는지 계기도 함께 들려주세요.

와이어즈는 원래 고객사의 의뢰를 받아 브랜드를 디자인, 마케팅해 주는 역할을 많이 하던 팀이에요. 브랜딩과 브랜드 커뮤니케이션이 주 업무였고요. 리테일 브랜드나 공간 브랜드 작업을 많이 했어요. 비즈니스 차원에서 돈을 벌어야 하기 때문에 주로 대기업을 대상으로 일을 했었는데, 내부적으로 그래도 20~30% 정도의 에너지는 스몰 브랜드를 발굴하고 개발해주는 데에 쓰고 싶다는 니즈가 계속 있었거든요. 스몰 브랜드와 일할 때 소모됐던 영혼이 채워지는 것 같았고요.


가치와 철학을 가진 브랜드를 우리가 조명해주고, 스피커 역할을 해주는 것, 그럼으로써 가치 있는 브랜드를 만들어내고 그들이 세상에 더 많이 알려질 수 있도록 돕는 것. 그게 와이어즈의 미션이었어요. 와이어즈를 통해서 그런 브랜드가 많아지고, 소비가 활성화되고, 문화로 자리잡을 때 세상이 조금 더 나아진다는 믿음이 있어요. 세상에 아직 충분히 알려지지는 않았지만, 철학을 가지고 있고 의식 있는 소비를 할 수 있게 이끌어주는 브랜드가 많아서 ‘그런 브랜드를 한데 모을 수 있는 플랫폼 어디 없을까?’ 찾아보고 고민하는 시간들을 보냈죠. 그러다가 없으면 우리가 직접 한 번 만들어볼까 해서 시작한게 슈퍼파인의 초기 모델이었어요.


지속가능성, 로컬 지향적이거나 혹은 브랜드의 철학과 스토리가 같이 잘 어우러져서 소비자들 사이에 팬덤을 형성하고 있는 브랜드들을 소개하는 온라인 기반 마켓 플레이스를 시작을 했는데 온라인만으로는 전달이 좀 미비하다는 생각이 들더라고요. 그 가치들이 온전히 전해지기 어려운 것 같았어요. 스몰 브랜드들은 대부분 자사몰에 중심을 두고 운영하는 게 트렌드이기도 했고요. 그래서 자연스럽게 오프라인으로 시야를 넓히게 됐고, 공간 유형에 있어서 가장 다수의 제품을 취급할 수 있으면서 소비자들의 팬덤을 커뮤니티 형태로도 풀어낼 수 있는 게 슈퍼마켓이라는 결론을 내리게 돼서 현재의 슈퍼파인 오프라인 매장을 런칭하게 됐습니다.


















Q. 브랜딩 에이전시에서 오픈한 공간이었다니! 슈퍼파인을 론칭부터 지켜봐왔는데, 브랜딩 너무 잘 한다!는 생각이 들었거든요. 그게 이유가 다 있었네요. 그럼 대표님이 생각하시는 브랜딩은 뭔가요? 브랜딩에서 가장 중요한 것이 뭐라고 생각하시는지도 궁금해요.

‘와이(Why)’겠죠. 그래서 와이어즈 이름도 ‘(Why)왜’를 탐구하는 사람들이라는 뜻으로 지었어요. 제품이건 서비스이건 브랜드이건, 내가 혹은 우리가 이걸 ‘왜’ 하는지에 대한 명확한 답이 있다면 그것 자체가 브랜딩이라고 생각해요. 그 ‘왜’를 통해서 결국 브랜드는 흔들리지 않고 서있을 수 있고, 과실들을 쌓을 수 있고, 그게 레거시가 되고, 또 브랜드의 스토리이자 팬덤을 만드는 요소가 되는 것 같거든요. 슈퍼파인도 그래서 그 ‘왜’를 계속 곱씹고 잊지 않으려고 해요. 어떤 마케팅 활동이든 거기에 부합하는지 판단의 기준점으로 삼고요. 사실 ‘왜’를 계속 곱씹고 기준점으로 두면 어쩔 수 없이 경계가 생기잖아요. 현실적으로 타협해야 하는 혹은 타협하고 싶은 유혹의 지점들과 타협할 수 없는 지점들처럼. 슈퍼파인의 경우 어떤 경계들이 있었나요? 아무래도 ‘돈’이겠죠. 돈을 많이 벌려면 확실히 더 자극적인 모델들이 있어야 하잖아요. F&B라고 하면 인스타그래머블한 디저트, 인테리어나 이런 요소들도 시각적으로 더 튀어야하고 시그니처가 필요하고… 아무래도 브랜딩 에이전시를 통해 쌓아온 데이터도 있고 사람들을 더 몰리게 할 수 있는 방법들을 잘 알고 있으니까요. 유혹이 많았죠. 고민을 많이 했어요. 그런데 우리가 슈퍼파인을 ‘왜’ 하지? 곱씹어 봤을 때 그게 매출 좋은 핫플은 아니더라고요. 로컬에 스며드는 공간, 그래서 자연스럽게 소비되면서 좋지만 덜 알려진 스몰 브랜드가 충분히 조명될 수 있는 공간이 되었으면 좋겠다는 바람에서 시작한 건데. 그래서 타협하지 않을 수 있었어요.   


브랜딩과 비즈니스는 항상 줄다리기를 해야 하는 대상인 것 같아요. 사이 좋게 서로 양립해주면 좋겠는데 그게 현실적으로 어렵죠. 슈퍼파인 안에서 브랜딩과 비즈니스가 잘 양립하기 위해 어떤 선결 조건들이 필요할지 계속해서 고민하고 실험해보는 중이에요.

 

Q. 슈퍼파인이라는 브랜드 네임은 어떻게 탄생했나요? 어떤 의미를 담고 있는지 궁금해요.

직관적인 의미로는 슈퍼라는 기능을 갖고 있기 때문에 슈퍼라는 단어를 사용했고, 영어권에서 서로 인사를 할 때 진짜 기분이 좋으면 ‘슈퍼파인’이라고 대답을 한다고 하더라고요. 그 의미가 되게 괜찮다는 생각이 들었어요. 슈퍼라는 기능적인 의미를 담고 있으면서도 이 동네 사람들의 커뮤니티가 되고싶다는 포부, 주민들의 ‘진짜 좋은 날들’을 만드는 데 기여하고 싶다는 소망 같은 것들이 담긴 중의적인 이름이라고 생각해서 그렇게 정해졌어요.

 

Q. 공간을 만들 때 가장 신경 쓴 부분이 있다면요?

최근 몇 년 사이 그로서리 마켓이 많이 생겼는데, 제가 느끼기엔 편집샵 같은 기능이 강했어요. 여러 브랜드를 아기자기하게 편집해서 보여주고, 그게 하나의 콘텐츠가 돼서 사람들의 방문을 유도하는 개념 같더라고요. 저희는 여기에서 조금 더 일상으로 스며들고 싶었어요. 진짜 실생활에 꼭 필요한 것들을 판매하고, 진짜 로컬 주민들이 사랑방처럼 오며가며 들러서 즐기는 공간이 되고 싶었던 거죠. 그냥 편의점이나 마켓에 가는 대신에 조금은 색다른 즐거움을 느낄 수 있는 곳. 꼭 필요한 제품이지만 흔하지 않은 제품을 소싱하는 곳이요. 물론 지금 상권이 로컬 상권은 아니고, 주변엔 거의 직장인들이 대다수라서 원하는 모습이 만들어지진 않았지만요. 그럼에도 불구하고 저희가 그려온 고객의 저니맵은 아침, 점심, 저녁 하루 종일 오가며 시간을 보내는 것이에요. 출근길에 들러 간단하게 모닝 세트로 허기를 달래고, 점심 시간에 델리에서 식사하고, 저녁에 퇴근하면서 간단하게 술 한 잔 할 수 있는 그런 공간이 될 수 있도록 앞으로도 고객 경험을 설계하고, 공간을 구성하려고 해요.


 


Q. 상품들을 하나씩 유심히 보면 가격표마다 스티커로 라벨링이 되어 있는 걸 봤어요. 가치에 따라 제품을 구분하는 방식이 새롭게 다가와요. 세세한 기준을 설명해주실 수 있을까요?

초기에는 저희가 내부적으로 규정한 9가지 가치(친환경, 비건, 동물복지, 로컬 지향, 웰니스, 업사이클링, 장인정신, 공정무역, 사회적 기여)를 중심으로 카테고리화 해서 진열을 했는데요. 이제 변화를 주려고 하고 있어요. 하나의 단어, 하나의 가치 안에 제품을 가둬두는 것 같다는 생각이 들거든요. 사실 제품이 가지고 있는 본질이나 브랜드의 스토리와 철학이 더 드러나야 하는데 말이죠. 이를테면 ‘비건’이나 ‘업사이클링’ 같은 가치는 제품이나 브랜드를 이루는 하나의 ‘요소’인데 주객이 전도되는 것 같은 느낌.


사실 사람들이 어떤 제품이나 브랜드를 소비할 때, 이게 ‘비건이기 때문에’ 소비하는 것보다 그 자체로 예쁘고, 맛있고, 편리하고 이런 제품 자체에 대한 만족을 느껴서 소비하는 게 맞는 거잖아요. 제품 퀄리티 너무 좋아, 그게 먼저고 그런데 ‘심지어 비건이야’가 되어야 하는 거죠. 어떻게 보면 저희가 특정 가치를 중심으로 제품을 라벨링한 건 소비자의 욕망을 거스르는 행위인 것 같다는 결론을 내렸어요. 그래서 소비자의 욕망을 우선 충족시킬 수 있도록 변화를 모색하고 있어요. 앞으로는 각 제품/브랜드가 가지고 있는 스토리를 최대한 부각시킬 수 있도록 브랜드를 중심으로 배치해보려고 해요.    

 

Q. 그렇다면 지속 가능성을 도모하는 다양한 상품들이 어떤 프로세스를 거쳐 슈퍼파인에 입점 되는지 궁금해요. 입점 제품 혹은 브랜드를 셀렉하는 기준이 있나요? 

비건이나 동물복지, 제로웨이스트 등 한 가지 이상의 지속 가능성을 위한 노력을 하고 있는지가 필수 기준이고요. 그 다음으로는 제품의 품질이 좋아야 해요. 식품이라면 맛이 좋아야하고, 생활용품이라면 편리해야 하죠. 가치나 신념도 중요하지만 결국엔 소비자들이 제품을 소비하면서 재미있고, 편리하고, 즐거워야 그 메시지가 비로소 온전히 전달이 된다고 생각하거든요. 제품력이 좋지 않으면 아무리 취지가 좋고, 스토리가 좋아도 입점을 시키지 않아요.


우선 브랜드 셀렉 전 저희 팀원들이 샘플을 먼저 다 받아서 먹어보고, 사용해보고 테스트를 해보고 의견을 나눠요. 제품에 대해서 팀원들의 동의가 모아지면 실질적으로 입점을 위한 절차를 밟고요. 현재 입점 문의가 많이 들어오고는 있지만, 일단 당분간은 더 이상 추가 셀렉은 하지 않으려고 하고 있어요. 대신 기존 입점 되어 있는 제품들을 꾸준히 모니터링해서 판매 추이에 따라 자연스럽게 사라지고, 그 자리를 새로운 브랜드가 채우게 될 수는 있겠죠.        

 

Q. 못난이 과일을 활용한 잼 등 슈퍼파인에서 자체적으로 개발한 PB제품이 눈에 띄어요. 잼 이외에도 추천해주실 만한 제품이 있다면 소개해주세요.

PB 상품이라기 보다는 타 브랜드와 협업을 통해 나온 결과물이라고 보는 게 맞는 것 같아요. 자체 브랜드로 제품을 생산하고 유통하기보다는 좋은 철학과 스토리를 바탕으로 제품화해나가고 있는 좋은 브랜드들과 협업해서 저희가 유통이나 판매에 기여하는 쪽이 서로에게 더 나은 방향이라고 생각하거든요. 이게 저희가 특화하려는 운영 방식이기도 해요. 특정 브랜드와 협업해서 새롭게 개발한 제품을 슈퍼파인에서만 한정으로 판매한다든가 하는 거죠. 슈퍼파인의 팬덤과 각 브랜드의 팬덤이 융합되면서 시너지가 분명 날 거니까요. 최근 협업 사례로는 ‘오페퍼’라는 후추 전문 브랜드와 협업하여 슈퍼블랜드라는 슈퍼파인에서만 맛볼 수 있는 오페퍼의 새로운 후추 블랜딩을 출시했어요. 함께 워크샵과 그로서리 행사를 진행했을 뿐만 아니라 제품까지 협업한 대표적인 사례고 해당 후추는 저희 델리와 아이스크림 다양한 음식에도 사용하고 있어요.



Q. 소량으로도 식재료를 구매할 수 있어서 1인 가구가 이용하기에 너무 좋을 거 같아요. 판매자 입장에서 소량으로 물건을 공급하고 판매할 때 고충은 없나요?

굉장히 많아요.(웃음) 그래서 지금 사실 식재료 소분 판매는 저희가 원하는 수준으로 제대로 못하고 있기도 해요. 본질적으로 구현하기 힘든 모델이기도 하고요. 일단 일정 수준 이상의 트래픽이 확보가 되어야 하거든요. 일반 슈퍼마켓이나 대형마트에서도 소분 판매가 쉽지 않은 이유는 객단가 때문이 커요. 상품을 소분해서 판매한다는 건 그만큼 상품의 가격도 내려간다는 거고, 손님 한사람당 소비하는 단가 자체가 줄어들게 되겠죠. 그럼 그만큼의 손실을 박리다매로 메워야 하는데, 그게 트래픽인 거죠.


그래서 저희는 온전히 마켓만을 지향하지 않아요. F&B 기능이 붙으면서 ‘밥 먹으러 간 김에’ 식재료나 생활용품을 하나씩 사서 돌아가는 구조가 되어야 하는 거죠. 아직은 저희가 그려놓은 저니맵대로 아침-점심-저녁 모두 슈퍼파인에서 해결하면서 빈번하게 오가는 구조가 안됐기 때문에 소분 판매도 최소화하고 있는 상태예요. 앞으로 저녁 영업을 본격적으로 시작하고, 고객분들도 퇴근길에 많이 들러주시게 되면 소분 판매도 더 확대할 수 있겠죠. 상권 상 직장인분들이 대다수라 아침 점심에 식재료 장을 보지는 않으실 테고, 퇴근길에 가벼운 마음으로 들를 수 있는 매장이 되고 싶어요. 더 나아가서는 주거지가 조금 멀기는 하지만 성수 지역 주민분들도 많이 오실 수 있도록 해보고 싶고요. 결국 마켓에 중점을 둔다면 비마트나 로켓프레쉬, 컬리 같은 커머스가 경쟁업체가 될텐데 그렇게 되면 저희가 너무 불리하니까 맛있는 음식, 좋은 술 드시러 오셨다가 둘러보고 식재료도 사가시게 만드는 전략을 세웠죠.         


Q. 슈퍼파인 앞 마당을 활용하여 다양한 이벤트와 행사를 개최하기도 하면서 성수동의 로컬 커뮤니티로 자리 잡고 있는데요. 주민과 함께하는 캠페인과 프로그램을 기획하면서 가장 중요하게 생각했던 점은 무엇인가요?

팝업 전성시대라고 해도 과언이 아닐 만큼, 성수동에서만 해도 셀 수 없이 많은 팝업스토어가 열리잖아요. 그런데 대체로 그런 행사들은 그걸 보기 위해 성수에 놀러 오는 사람들을 위한 것이지, 로컬을 위한 행사는 아닌 것 같다는 생각을 했어요. 그래서 저희는 좀 더 지역 주민분들이 부담 없이 즐길 수 있는, 캐주얼한 이벤트를 기획하려고 해요. 소박하고 일상적이지만 재미있고 색달라서 편안한 마음으로 가보고 싶다는 생각이 드는 행사를 지향하고 있어요.  

 



Q. 슈퍼파인을 통해 사람들에게 전달하고 싶은 가치 혹은 메세지는 무엇인가요?

한마디로 ‘의미 있는 즐거움’ 이요. 사실 저는 슈퍼파인을 준비하면서 가치 소비, 지속가능한 소비에 거의 1년정도 갇혀 있었어요. 이걸 어떻게 확산할 수 있을까 정말 고민을 많이 했거든요. 긴 고민 끝에 내린 결론이 ‘신념을 팔아선 안 된다. 신념을 가지고 ‘제품과 서비스’를 팔아야 한다’였어요. 신념을 팔면 소비자들은 부담스럽고 무거워지거든요. ‘맛은 없는데 비건이니까 먹어야지’보다는 ‘맛있는데 비건이네?’가 더 나은 방향인 거죠. 신념을 파는 순간 지속가능성이 확보가 어려워 지는 것 같아요. 내가, 그리고 우리가 확고한 신념을 가지고는 있되, 좋은 제품과 서비스를 팔자는 생각으로 슈퍼파인 운영에 임하고 있어요.


그래서 고객분들도 너무 어렵게 접근하지 않으셨으면 좋겠어요. 그냥 ‘재미있고 색다른 슈퍼마켓인데, 알고보니 의미도 좀 있네?’ 정도로. 캐주얼하게 오셔서 맜있는 식음료를 즐기시고, 일상의 새로운 발견, 색다른 재미를 발견할 수 있는 공간이기를 바랍니다.   

 

Q. 하반기에는 충남 아산과 속초로 확장을 준비 중이라는 소식을 봤어요. 성수처럼 인프라가 풍부한 지역이 아닌 곳에 매장을 짓는 이유가 있을까요?

일단 저희는 슈퍼파인을 수도권 보다는 지방 위주로 확장하려는 계획을 가지고 있어요. 돈을 벌 목적이라면 여의도나 강남, 종로 같이 구매력이 있는 상권들, 직장인들이 많고 주거지도 규모가 훨씬 큰 곳을 선택했겠죠. 그런데 저희가 지금 하려는 건 단순히 돈을 많이 벌고 싶어서 하는 게 아니거든요. 스몰 브랜드, 로컬 브랜드들의 판로를 만들어주고 저희 자체적으로도 슈퍼파인이라는 브랜드의 메시지와 철학을 명확하게 전달하기 위해서는 지방으로 눈을 돌려야 한다고 판단했어요. 실제로 저희가 그동안 지방에 만들어왔던 공간들이 꽤 히트를 쳤었거든요. 저희로서는 지방도 충분히 가능성이 있다는 걸 이미 데이터로 확인한 셈이죠. 게다가 서울은 경쟁도 치열하잖아요. 차라리 전국 각지의 거점 공간, 일명 앵커 스토어가 된다면 그 지역의 로컬 브랜드나 크리에이터들을 결집시킬 수 있는 힘을 가지게 되는 거잖아요. 그걸 통해서 전국으로 네트워크가 형성될 수 있다고 보거든요. 결국 그게 저희 브랜드를 위해서도, 지역 발전을 위해서도 좋은 방향이라고 생각해요.  


Q. 마지막으로 앞으로의 계획에 대해 말씀 부탁드립니다.

우선은 성수동에서 살아남는 게 최고의 목표이고요.(웃음) 올해 하반기는 성수 슈퍼파인을 제대로 안착시켜서, 로컬 주민분들도 슈퍼파인에 대해 명확하게 인지시키고 싶어요. 성수로 놀러오신 분들한테도 꼭 들러야 하는 하나의 코스가 되는 것도요. 장기적으로는 스몰 브랜드들에게 ‘슈퍼파인을 통해서 도움 많이 받았어요’라는 말을 듣는 것이 목표예요. 그렇게만 된다면 그 이후에 확장성이나 비즈니스 모델, 슈퍼파인과 와이어즈의 미래는 저절로 잘 풀릴 거라고 생각하고 있습니다.


- 인터뷰.  이효진 에디터 / 사진. the blank_ -


공식 SNS :

슈퍼파인 인스타그램 @superfine__official



찾아가는길 :

서울특별시 성동구 성수이로22길 51-1 1층 101호


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